Turkish pro-democracy movement, poetry and the Internet


This video says about itself:

July 9, 2013

Demonstrations continue in Istanbul’s Gezi Park, the birthplace of deadly unrest that engulfed Turkey last month. On Monday police evacuated the park even though Turkish authorities had declared it open to public use earlier in the day.

From daily The Morning Star in Britain:

Solidarity Park – poetry in support of Turkish protest

Wednesday 10 July 2013

Like the Turkish resistance, the new rolling online anthology Solidarity Park Poetry: Poems for #ResistTurkey was aided and spurred on by social media.

Three poets came together.

Sascha Akhtar was moved by the non-violent, creative approach of the people of Turkey and their green agenda, and wanted to create a kind of reciprocal “gathering” of poets in anthology form.

Nia Davies, a translation and international literature activist who has spent time in Turkey, was inspired by the angry and inventive resistance of her Turkish friends.

And Sophie Mayer, co-editor of the poetry-activism projects Catechism: Poems for Pussy Riot and Fit to Work: Poets against Atos, made a third.

Timing was the key question.

Events were – and are – unfolding at a rapid pace, so we did not want to waste resources trying to create something static or monumental that would not reflect the spirit of the resistance.

We decided the project would be a web-based “magazine” mixing new poetry, visual images and reportage.

We wanted to address the lack of coverage, in Turkey and increasingly internationally as the news cycle moves on, of the reality on the ground.

Turkish television stations were broadcasting documentaries about penguins when protesters were being shot with rubber bullets in Gezi Park.

The news stories shared on the site, and then via Facebook and Twitter, began to be shared by our poetic community – raising awareness immediately.

Within a few days of going live with poems by SJ Fowler and Sophia Pandeya, several Turkish poets and translators came to our aid, helping us translate the site and sending us the poems they had written in the middle of the protests.

Alongside the poems we are honoured to publish an English translation of novelist Burhan Soenmez’s inspiring and important poetic essay The Aesthetics of Resistance, written before the park was cleared of people and its amazing pop-up library.

He writes that during the resistance in Gezi Park “No-one is in need, everyone is equal. People donate what ‘they don’t need’ and everyone takes what ‘they need.’ No money, no ownership, no hungry people.”

Poets and artists have been at the forefront of the resistance in Turkey – meeting police violence with tango, gas-masked whirling dervishes, pop-up libraries, or by standing still reading a book.

They are meeting mind-dulling state propaganda and media manipulation with an explosion of art, essays, blogs and poems which are being published in real time on the internet and will form a rich counter-documentation of this period of history in years to come.

History may yet be written by the people, as the poets and writers are there now in the streets, writing for and with the protesters.

In the last month something extraordinary has been happening in Turkey.

A new “real democracy” is being demanded by people of every walk of life standing together, in all kinds of languages, including the languages of poetry and art.

Solidarity Park opens up this space created by the Turkish people to the poets of the world, inviting them to join their colleagues in Turkey in solidarity.

Poems continue to roll and we continue to publish on a daily basis, including work from the Turkish poets Gonca Oezmen, Muesser Yeniay, Pelin Oezer and other internationally renowned poets such as K Satchidanandan, John Kinsella, Tomica Bajsic and a translation of revolutionary poet Faiz Ahmad Faiz by British poet Rehan Qayoom.

We also were pleased to share Noam Chomsky’s video call to the world about the Turkish resistance which, thanks to the work of everywheretaksim.net, is available in 15 languages.

Although we can’t be in the park physically we can be there in spirit through the transmission of the written word. Or, to quote Soenmez: “Hope, dream, utopia! And revolt!

Like a poem a youth reads out loud in the square: ‘With you, we rewrote all of our love stories on a clean slate’.”

Solidarity Park is accepting submissions. Please read our call out in Turkish and English at www.solidaritypark.wordpress.com/category/call-out/.

Advertisements

16 thoughts on “Turkish pro-democracy movement, poetry and the Internet

  1. Strike by Turkish mint workers

    Mint workers went on strike Monday over the lack of a collective labour agreement.

    The average salary of mint workers is 1,562 liras ($835), which a union spokesperson said was “too low” considering the mint’s profits. In 2012, when the mint earned 68 million liras profit, it had produced 32 tons of gold. This year, the amount of produced gold is 60 tons.

    Turkish steel workers’ strike

    “Turkey’s largest steelmaker Eregli Demir ve Celik Fabrikaları TAS (Erdemir) has announced that its Iskenderun based subsidiary Iskenderun Demir ve Celik AS (Isdemir) has received notification that the Çelik Iş labor union has decided to implement its previously announced strike decision as of July 15th 2014,” said steelorbis.com on Monday. On May 24, the Çelik Iş labor union announced its decision to go on strike, against the background of collective labor agreement negotiations involving 6,000 workers. The negotiations between the parties are still continuing.

    http://www.wsws.org/en/articles/2013/07/12/wkrs-j12.html

  2. Weer groot protest in Istanbul

    Duizenden betogers zijn zaterdag in de Turkse metropool Istanbul de straat opgegaan uit boosheid om de dood van een Koerdische betoger. Veiligheidstroepen schoten de 18-jarige man vrijdag neer in het zuidoosten van Turkije.

    Onder de betogers waren aanhangers van de pro-Koerdische partij BDP. „Moordenaars van de politie, ga weg uit Koerdistan”, riepen sommige demonstranten.

    De betoging in Istanbul was eigenlijk bedoeld als een van de vele protesten tegen de regering van de afgelopen tijd in Turkije, maar liep uit op een solidariteitsmars voor de gedode Koerd.

    Bij het Taksimplein, dat de afgelopen weken het epicentrum was van protesten tegen de regering, hield de oproerpolitie betogers tegen.

    Bron: Reformatorisch Dagblad 29-06-2013

    Alevi, de brug en de Grimmige Sultan

    Woedend gaan ze de straat op. Duizenden Turken zijn de autoritaire premier Erdogan meer dan zat. Ook van veel Alevieten mag de premier vertrekken. De naam van de derde brug over de Bosporus, die onlangs werd onthuld, is voor hen het zoveelste bewijs van de arrogantie van de macht.

    De Alevieten in Turkije, de onorthodoxe stroming binnen de sjiitische islam en met twintig miljoen de grootste religieuze minderheid in het land, kunnen het niet geloven. Waarom de nieuwe brug de naam van Yavuz Sultan Selim I geven? De Grimmige Sulltan, (1470-1520) zoals zijn bijnaam luidt, is de man achter de massaslachtingen onder duizenden Alevieten in het Anatolische binnenland aan het begin van de zestiende eeuw.

    Sultan Beyazit II, de vader van Selim I, had al geworsteld met de Kizilbaş (Roodhoofden) zoals de Alevieten werden genoemd. De groeiende groep volgelingen van de salafitische leer van sjah Haydar en later zoon Ismail uit het noord-westen van Iran vormden een bedreiging voor de Ottomanen.

    Zeer tegen de zin van zoon Selim, ging vader Beyazit de confrontatie met de Shah echter uit de weg. Toen Selim zelf in 1512 aan de macht kwam – nadat hij met hulp van de janitsaren, het elitekorps, zijn vader had afgezet en zijn broers Ahmet en Korkut en zes neven had laten vermoorden – was hij vrij om de problemen met de Kizilbaş op zijn eigen manier op te lossen. De negende sultan ging systematisch te werk. Alle Kizilbaş werden geregistreerd en duizenden werden vermoord. Later versloeg Selim in de slag om Caldiran (1514) Sjah Ismail. Het begin van de onderdrukking en assimilatie van de Alevieten in het Ottomaanse rijk..

    Niet vreemd dat de Alevieten in het huidige Turkije Yavuz Selim I niet bepaald een gepaste naam vinden. Volgens velen is de naam zeker niet bij toeval gekozen. De sultan staat namelijk ook bekend om zijn expansiedrift. Onder zijn leiding verdriedubbelde het Ottomaanse rijk. Het was Selim die het Ottomaanse rijk een echt Soennitische karakter gaf en hij was de eerste sultan die zich Kalief liet noemen.

    Volgens de regering is de naam zeker niet gekozen om de Alevieten te kwetsen, maar een eerbetoon aan de man die het Ottomaanse rijk groot heeft gemaakt. Volgens velen is de naam van de brug in ieder geval ook een heldere boodschap aan de Sjitische en Alevitische buren: Iran en Syrië.

    Bron: jessicamaasistanbul.com 03-07-2013

    „Joodse diaspora schuldig aan rellen in Turkije”

    De Turkse minister van Binnenlandse Zaken en vice-premier Besir Atalay heeft de „Joodse diaspora” de schuld gegeven van de recente rellen in Turkije. Dat meldt het Franse RTL op basis van de Turkse krant Hurriyet.

    „De incidenten in het Gezipark zijn georchestreerd door de Joodse diaspora, die actief bij deze gebeurtenis was betrokken”, aldus Atalay. Hij hekelde ook de rol van de internationale pers en de „buitenlandse krachten”, zonder die nader te omschrijven.

    Meer dan 2,5 miljoen Turken gingen de afgelopen drie weken in meer dan 80 steden de straat op. Begonnen op 31 mei als protestactie tegen de herinrichting van het Taksimplein en het aangrenzende Gezipark in Istanbul, groeiden de protesten uit tot een landelijke beweging tegen het autoritaire en conservatieve bewind van premier Erdogan.

    Bron: Reformatorisch Dagblad 02-07-2013

    Turkse regeringspartij noemt Egyptische coup “achterlijk”

    bewerkt door: Stig Geukens 04-07-2013

    De Turkse regeringspartij AKP heeft de militaire staatsgreep in Egypte een “teken van achterlijkheid” genoemd. Turkse media meldden dat AKP-woordvoerder Hüseyin Celik de coup fel heeft veroordeeld en westerse landen verweet de coup te steunen. “Sommige westerse landen hebben niet aanvaard dat de Moslim Broederschap de macht kreeg in Egypte.”

    Celik herinnerde eraan dat de Egyptische president Mohamed Morsi overtuigend en op eigen kracht de verkiezingen heeft gewonnen. AKP-vicevoorzitter Numan Kurtulmus zei dat “het onmogelijk is voor mensen die in democratie geloven deze coup in Egypte te accepteren”.

    De AKP heeft wortels in de Turkse politieke islam en regeert Turkije sinds 2002. De regering heeft ingrijpende en zeer succesvolle politieke en economische hervormingen doorgevoerd. De AKP is er ook in geslaagd de politieke macht van de Turkse militairen te breken. Turkije is daarom sinds de Arabische Lente (2011) een lichtend voorbeeld voor liberale islamisten in het Midden-Oosten.

    Morsi komt voort uit de Moslim Broederschap en won met zijn Egyptische Partij voor Vrijheid en Rechtvaardigheid (FJP) in 2011 en 2012 de parlementsverkiezingen en presidentsverkiezingen ruim. Morsi werd 30 juni vorig jaar president en werd gisteren afgezet door het leger.

    Bron: HLN.BE 04-07-2013

  3. Protestacties in Turkije eisten al minstens vijf doden

    Het aantal doden bij de sinds weken durende protesten tegen de regering in Turkije is gestegen naar minstens vijf. Ruim een maand na een demonstratie in de West-Anatolische stad Eskisehir bezweek een 19-jarige jongeman in het ziekenhuis aan zijn verwondingen aan het hoofd. Dat hebben lokale media gemeld. De student ging op de loop voor de politie en werd door een groep onbekende mannen aangevallen. Niemand werd gearresteerd.

    Tijdens de sinds mei durende protesten in heel het land kwamen tot nog toe minstens vier demonstranten en een politieagent om het leven. Bij de huidige slachtoffers gaat het om een 20-jarige jongeman, die gedood werd toen een auto in Istanboel inreed op een demonstratie. Een 22-jarige manifestant in Antakya overleed na een slag op zijn hoofd. In Ankara werd een 26-jarige demonstrant gedood door een politiekogel in het hoofd. In Adana kwam een politieagent om toen hij bij de achtervolging van demonstranten van een brug viel.

    Aan het Taksimplein in Istanboel stierf nog een demonstrant aan een hartfalen, nadat de politie daar traangas had afgevuurd op de betogers. Of het gas aan de basis lag van het hartinfarct, is onduidelijk. De protestbeweging rekent hem niet bij de slachtoffers.

    De islamitisch-conservatieve regering van premier Recep Tayyip Erdogan treedt al weken gewelddadig op tegen de demonstranten. Duizenden mensen werden bij het internationaal gehekelde politiegeweld verwond, een aantal onder hen verloor het zicht. Oppositieleider Kemal Kilicdaroglu omschreef de houding van Erdogan tegen de demonstranten als repressief en autoritair. Kilicdaroglu zei in de Frankfurter Allgemeinen Zeitung dat Erdogan denkt dat achter het protest een internationale samenzwering schuilgaat. “Het is gewoon zo dat hier een regering heerst die het land niet kan besturen en die er naar streeft de schuldigen voor hun falen in het buitenland te zoeken”.

    Het protest ontbrandde eind mei nadat de regering plannen kenbaar maakte om het Gezipark aan het Taksimplein te bebouwen. Het is nu vooral gericht tegen de autoritaire regeringsstijl van Erdogan.

    Bron: HLN.BE 10-07-2013

    Turkse ambassadeur op matje in Caïro

    Reformatorisch Dagblad 09-07-2013

    CAÏRO (ANP/RTR). Egypte heeft dinsdag de Turkse ambassadeur op het matje geroepen vanwege de kritiek uit Ankara op de militaire staatsgreep. Dat meldt het Egyptische staatspersbureau.

    Turkije noemde de machtsovername een „onacceptabele coup”. Caïro vindt dat Turkije zich bemoeit met interne zaken van Egypte. De Turkse reactie was een van de felste.

    Bron: Reformatorisch Dagblad 09-07-2013

  4. Pingback: Turkish regime police attacks wedding celebration | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: The USA, a democracy? Noam Chomsky asks | Dear Kitty. Some blog

  6. Pingback: No war against Syria, London demonstration | Dear Kitty. Some blog

  7. Pingback: Get us away from Turkish-Syrian border, Dutch soldiers say | Dear Kitty. Some blog

  8. Pingback: Turks protest against government corruption scandal | Dear Kitty. Some blog

  9. Pingback: Turkish governmental violent attack on anti-corruption demonstrators | Dear Kitty. Some blog

  10. Pingback: Turkish governmental repression of anti-corruption demonstrators | Dear Kitty. Some blog

  11. Pingback: Turkish teenager killed by regime teargas | Dear Kitty. Some blog

  12. Pingback: Turkish boy killed, solidarity demonstration in the Netherlands | Dear Kitty. Some blog

  13. Pingback: Turkish-Kurdish novelist Yasar Kemal dies | Dear Kitty. Some blog

  14. Pingback: Turkey’s Erdogan wants to restart Gezi Park destruction | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.