Don’t send us back to Turkey, refugees say


Children hold placards at a makeshift camp for refugees at the Greek-Macedonian border near the village of Idomeni on March 23, 2016. AFP PHOTO

Translated from NOS TV in the Netherlands:

“We do not want to go back to Turkey also and not to Pakistan

Today, 18:54

Two dozen Pakistanis lean against the high fence that separates them from us and the outside world. They have been for several weeks stuck on the Greek island of Lesbos.

One of them says that inside things are difficult. “There are too many people here,” says the young refugee. “There is not enough food and space.”

It is not clear whether all of them have requested asylum. The Pakistan says it takes a long time before they get an answer. He adds: “Pakistanis don’t get asylum. Only Syrians, Afghans and Iraqis.”

Snack bar

Then a Greek guard comes running to the fence. “Please go,” he says. “You can not film, that’s forbidden.”

Since March 20, shortly after the agreement between the European Union and Turkey had come about refoulement of migrants, journalists are no longer allowed in the former hotspots. These places where refugees are collected have become prisons. Also Moriah, where the Pakistanis are imprisoned, turned into a camp where no one can go in and out.

Several aid organizations have withdrawn in protest against the detention. Occasionally, volunteers from the organizations that still are inside go to the main entrance to get coffee and sandwiches at a snack bar.

Some Spanish aid workers say they are not allowed to talk to the press. But Steven of Christian organization EuroRelief has no qualms. “It’s been so overcrowded and there are more people every day. Today again more than 300.”

And there are not enough social workers, says Steven. “There is frustration among the refugees. They are afraid and insecure and do not know what will happen. Also they are not told much, so as not to increase the tensions.”

Because there is tension inside, surely. Last week there were demonstrations of volunteers and activists who oppose the deal between the EU and Turkey. Also tomorrow morning they want to demonstrate as the first migrants will be returned to Turkey. This will be done with two Turkish ferries which already are in the port of Mytilini.

“We do not want to return to Turkey and not to Pakistan,” cries the Pakistani behind the fence. “But some say that we should go back.”

Calais ‘Jungle’: 129 unaccompanied children missing since refugee camp demolition. ‘This is simply not acceptable,’ said the charity Help Refugees UK: here.

Harsh truths behind child refugees fleeing war – alone: here.

Monday saw the first mass deportations of refugees from Greece to Turkey, beginning the implementation of the so-called EU-Turkey deal. At the beginning of March, the 28 European Union heads of government concluded a dirty pact with Turkish Prime Minister Ahmet Davutoglu to put an end to the influx of refugees into Europe once and for all. Now the ugly content of this deal has become visible. According to press reports, in the morning grey, police units collected 120 refugees from their beds in an internment camp on Lesbos, taking them to two small ferries, which then brought them to the Turkish port city of Dikili. The boats were “accompanied” by German, French, Estonian, Latvian and Lithuanian officers from the European border force Frontex: here.

With the sailing Monday of ferries packed with hundreds of refugees and migrants expelled from the Greek Aegean islands of Lesbos and Chios to the Turkish coastal town of Dikili, an international crime of historic dimensions has begun to unfold: here.

15 thoughts on “Don’t send us back to Turkey, refugees say

  1. Deal EU-Turkije ondermijnt rechten vluchteling

    Jan Gruiters

    De deal tussen Turkije en de Europese Unie dreigt het recht van vluchtelingen op bescherming en asiel te ondermijnen, betoogt Jan Gruiters.

    De afgelopen dagen zagen we onvoorstelbare beelden van vluchtelingen die de grens van Griekenland en Macedonië overstaken. Mensen die waden door het ijskoude, snelstromende water van de grensrivier. Gezichten strak van de uitputting en wanhoop. Kinderen die van hand tot hand gaan. Om uiteindelijk weer te worden tegengehouden.

    Deze mensen zijn ”lost in transition”. Zij hebben door oorlog alles verloren. Zij kunnen niet terug en niet vooruit. Ze zijn vastgelopen in de zuigende modder van provisorische kampen. De Balkanroute zit op slot door de deal tussen de EU en Turkije.

    Europese politieke leiders willen Syrische vluchtelingen die Griekenland bereiken collectief naar Turkije terugsturen. Voor elke Syriër die Turkije terugneemt, zal Europa een vluchteling vanuit Turkije opnemen. De politieke prijs voor deze deal: opheffing van de visumverplichting voor Turkije, 3 miljard euro extra en versnelling van de onderhandelingen over toetreding van Turkije tot de Europese Unie. De wanhopige Europese politieke leiders klampen zich vast aan het touw dat Turkije hun toewerpt. Maar deze deal roept vele juridische, morele en praktische vragen op.

    De deal met Turkije dreigt het recht van vluchtelingen op bescherming en asiel te ondermijnen. Het collectief terugsturen van vluchtelingen naar Turkije is in strijd met internationale en Europese verdragen. Voordat Grieken­land asielzoekers terugstuurt naar hun land van herkomst of, in dit geval, naar Turkije, moet op individuele basis het risico op gevaar voor lijf en leden worden beoordeeld. Griekenland is daartoe nu niet in staat.

    Bovendien moet vaststaan dat Turkije voldoet aan de criteria voor een veilig land. Terug­gestuurde asielzoekers moeten op effectieve bescherming kunnen rekenen en niet teruggestuurd worden naar een situatie waarin hun leven of vrijheid in gevaar is. En aan deze elementaire twee voorwaarden voor een veilig land kan Turkije (nog) niet voldoen.

    Europa draagt onvoldoende bij aan de hervestiging van vluchtelingen die in de regio zijn opgevangen. De Syrische vluchtelingen die deze week het ijskoude water van de grensrivier tussen Griekenland en Macedonië overstaken, zijn (veelal) afkomstig uit de vluchtelingenkampen in Libanon, Irak en Turkije. De omstandigheden waaronder vluchtelingen in deze landen moeten leven, zijn ronduit dramatisch. Bovendien dreigen landen als Libanon te bezwijken onder de enorme aantallen vluchtelingen.

    Jaarlijkse hervestiging van substantiële aantallen vluchtelingen in landen in Europa is daarom onvermijdelijk. Maar de bereidheid van landen binnen de EU om vluchtelingen te ontvangen, is tot nu toe bedroevend laag. Het ontbreekt aan politieke wil en onderlinge solidariteit. Vooral de rijkste landen zullen jaarlijks veel meer vluchtelingen moeten opnemen. Ook Nederland. Daarnaast zal de internationale gemeenschap veel meer humanitaire steun moeten geven voor de opvang in de regio.

    De deal met Turkije lijkt in te zetten op het in de regio houden van de vluchtelingen. Dat is niet alleen praktisch onmogelijk, maar ook moreel onverantwoord. Als de Europese landen niet substantieel meer bijdragen aan hervestiging en humanitaire hulp, zullen vluchtelingen ongecontroleerd langs andere routes Europa blijven bereiken. De Europese leiders kunnen hun verantwoordelijkheid voor de hervestiging van vluchtelingen niet afkopen en doorschuiven naar Turkije en de andere landen in de regio. De Europese landen kunnen en moeten, zeker in vergelijking met landen als Libanon, veel meer vluchtelingen opvangen.

    De deal met Turkije omvat ook het realiseren van een veilige zone in Syrië zelf. Turkije houdt vluchtelingen uit Syrië aan de grens tegen. Zij zouden in deze ‘veilige zone’ moeten blijven. Maar Turkije wil mogelijk ook Syrische vluchtelingen die nu in Turkije verblijven of uit Griekenland afkomstig zijn, naar dit gebied kunnen terugsturen.

    In Nederland roept zo’n pleidooi herinneringen op aan het drama in Srebrenica. Zonder effectieve bescherming van burgers kan een veilige zone uitlopen op een huma­nitair drama. De bescherming vergt veiligheidsgaranties die onder de huidige omstandigheden niet zijn te realiseren.

    Daarbij komt dat het Turkse pleidooi voor een veilige zone ook een ander, meer politiek doel dient. Een dergelijk gebied moet een buffer vormen tussen de Syrische Koerden, die hun positie met Amerikaanse steun hebben versterkt, en Turkije. Turkije wil echter voorkomen dat de Syrische Koerden het gehele grensgebied innemen. Een veilige zone zou dit kunnen voorkomen.

    De Europese leiders moeten niet alleen het terugsturen van vluchte­lingen naar een onveilige veilige zone voorkomen. Het idee van een veilige zone vormt onder de huidige omstandigheden ook een gevaarlijke complicatie voor het fragiele onderhandelings­proces in Genève over een politieke oplossing voor de oorlog in Syrië.

    De vluchtelingen die nu zijn vastgelopen in Griekenland of op weg via de Balkanroute, vormen het meest urgente probleem voor de Europees-Turkse top. Deze mensen betalen als eersten de prijs van de deal met Turkije. Alleen al aan de Griekse kant van de grens met Macedonië verblijven 12.000 mensen, onder wie 4000 kinderen. Zij kunnen noch terug naar Turkije noch door naar Europa. Welke Europese leider is moedig en menselijk genoeg om zijn of haar verantwoordelijkheid voor deze mensen te nemen?

    De auteur is algemeen directeur van PAX.
    Bron: Reformatorisch Dagblad 16-03-2016

    Like

  2. Tuesday 5th April 2016

    posted by Morning Star in World

    by Our Foreign Desk

    UNDER heavy security, authorities on the Greek islands of Lesbos and Chios put 202 refugees on boats bound for Turkey, the first deportations under the controversial EU-Turkey deal.

    Officials said that most of the people in the first batch were from Pakistan, with others from Afghanistan, Iraq and Congo. At the same time, Syrian refugees began arriving in Germany by plane.

    Turkey and the European Union reached a deal last month which stipulates that migrants who reach Greece illegally from Turkey will be returned to Turkey unless they qualify for asylum.

    For every one turned back, a Syrian refugee is to be resettled from Turkey to the EU.

    About 4,000 migrants and refugees have been detained on Greece’s Aegean islands since the agreement came into effect on March 20.

    Greek refugee crisis committee spokesman Giorgos Kyritsis said: “There is no timetable for returns.

    Examining [asylum] applications will take some time.”

    Mr Kyritsis said 136 migrants were deported from Lesbos and 66 from nearby Chios, where riot police clashed with residents hours earlier during a protest against expulsions.

    Just 16 Syrian refugees landed in the central German city of Hanover yesterday morning aboard a scheduled flight from Turkey.

    German media reported that they were taken to accommodation in the region. Another 16 Syrians were expected there later in the day.

    “This is the first day of a very difficult time for refugee rights,” said Amnesty International Greece head Giorgos Kosmopoulos on Lesbos.

    “Despite the serious legal gaps and lack of adequate protection in Turkey, the EU is forging ahead with a dangerous deal.

    “Turkey is not a safe third country for refugees,” he added. “The EU and Greek authorities know this and have no excuse.”

    Last week Amnesty accused Turkey of deporting Syrian refugees back to their own war-torn country — although Syrian President Bashar al-Assad has expressed hopes that the tentative ceasefire and peace talks might persuade more to return.

    http://morningstaronline.co.uk/a-9515-Greece-First-deportations-of-refugees-bound-for-Turkey-begins#.VwObenoYMdU

    Like

  3. Wednesday 6th
    posted by Morning Star in World

    by Our Foreign Desk

    GREECE said yesterday that deportations under the European Union-Turkey agreement had been suspended after thousands of refugees in detention camps applied for asylum.

    The first shipload of 202 deportees from Chios and Lesbos arrived in Turkey on Monday. Yesterday Turkey said it had sent 78 refugees to Europe by air.

    Asylum Service director Maria Stavropoulou said that about 3,000 people held on Greece’s Aegean islands were seeking asylum, with the application process to formally start by the end of the week.

    Under the deal, those arriving in Greece from Turkey on or after March 20 will be deported if they do not apply for asylum or their application is rejected or inadmissible.

    In return, EU countries will accept an equal number of Syrian-only refugees from Turkey, theoretically circumventing the dangerous people-trafficking routes.

    UNHCR, the UN’s refugee agency, reported that several of those deported from Chios on Monday had not been given the chance to register asylum claims because of the administrative chaos.

    Only 30 of 400 migration officers from other EU countries have arrived in Greece so far, Ms Stavropoulou said, while extra local staff would take “several months” to train and integrate into the Asylum Service.

    Asylum applications typically take about three months to process, Ms Stavropoulou said, but would be “considerably faster” for those held in detention.

    “There will be a difficult few months ahead,” she said. “We are dealing with people who speak 70 different languages and many have travelled to Greece without papers because they are escaping war.”

    In Denmark, police admitted that new laws ordering refugees to surrender money or possessions over 10,000 krone (£1,080) had not yet been used.

    The law was intended to make supposedly wealthy refugees pay for their asylum in the Scandinavian country.

    http://morningstaronline.co.uk/a-aa2b-Greece-Deportations-halt-amid-asylum-claim-chaos-on-Chios#.VwTkZHoYMdU

    Like

  4. Pingback: European Union deporting refugees to unsafe Turkey | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: German government persecutes comedian for satire on dictator Erdogan | Dear Kitty. Some blog

  6. Pingback: Refugees’ human rights violated in deportations to Turkey | Dear Kitty. Some blog

  7. Pingback: ‘Turkey unsafe for refugees’, Greek authorities decide | Dear Kitty. Some blog

  8. Pingback: Refugee team, first at Brazil Olympics | Dear Kitty. Some blog

  9. Pingback: European Union wants ‘Turkish’ anti-refugee deals with Africa, Middle East | Dear Kitty. Some blog

  10. Pingback: Doctors Without Borders protests European Union anti-refugee policies | Dear Kitty. Some blog

  11. Pingback: European Union, Turkey and refugees | Dear Kitty. Some blog

  12. Pingback: Anti-Libyan refugee plan stopped Dutch government coalition formation? | Dear Kitty. Some blog

  13. Pingback: Turkish government violating Syrian refugees’ rights | Dear Kitty. Some blog

  14. Pingback: Human Flow, Ai Weiwei’s refugee film, review | Dear Kitty. Some blog

  15. Pingback: Refugees, stay out, European Union says | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.