Orchids said to have originated in the age of dinosaurs

This video shows photos of beautiful orchids and Gloxinia.

Music: Enigma – Temple of Love.

From the BBC:

Orchids date to time of the dinos

Ancient orchid pollen found attached to a bee trapped in amber suggests the “supermodels of the plant world” were blooming at the time of the dinosaurs.

The discovery indicates that orchids arose between 76 and 84 million years ago, making them far older than experts had previously thought.

Experts used the fossil pollen grains to estimate the ages of major branches of orchids living today.

Details of the research by a team in the US are published in Nature journal.

Despite being the most diverse plant group on Earth, orchids are rare finds in the fossil record.

The authors of the Nature paper describe a mass of orchid pollen found stuck to the body of an extinct bee that lived 15-20 million years ago.

The remains of the bee were trapped and preserved in amber from the Dominican Republic.

Common ancestor

Dating the fossil allowed lead researcher Santiago Ramirez to calibrate a “molecular clock” which uses mutations, or changes, in the plants’ DNA to estimate the time of divergence between living organisms.

By building a “family tree” of orchids, the scientists could move back in time to see when the species first appeared, as well as where and how it spread.

They found that the most recent common ancestor of all modern-day orchids lived in the twilight of the dinosaurs, during the Late Cretaceous period.

“It is the first identifiable fossil orchid ever found,” Mr Ramirez said.

“And it is the first case in which an insect-orchid interaction has been observed in the fossil record.”

The new orchid species, identified from the morphology of the pollen, has been dubbed Meliorchis caribea.

The fossil orchid is related to one from the Amazon called Ligeophila.

The age of the first orchids has proven a controversial topic. Previous estimates have ranged from 26 to 110 million years ago.

The Orchidaceae family is the largest in the plant kingdom, numbering at least 25,000 species.

See also here.

And here.

And here.

And here.

Flowering plants’ evolutionary ‘big bang’ during the Cretaceous: here.

Marie Stopes and fossil plants: here.

Fossil flower ‘clue to daisies’: here.


5 thoughts on “Orchids said to have originated in the age of dinosaurs

  1. Planten overleefden catastrofe door verdubbeling DNA

    Sommige planten overleefden de catastrofe 65 miljoen jaar geleden. Dat hebben ze wellicht te danken aan een verdubbeling van hun DNA. Dat hebben onderzoekers aan de Universiteit Gent ontdekt.

    Zonlicht tegengehouden
    Zo’n 65 miljoen jaar geleden vond de “Krijt-Paleogeen-massa-extinctie” plaats. Een of meerdere catastrofale gebeurtenissen (zoals komeetinslag, toegenomen vulkanische activiteit, …) veroorzaakten toen branden en stofwolken, die een lange tijd het zonlicht tegenhielden. Zestig procent van de plantensoorten en heel wat diersoorten, waaronder de dinosaurussen, overleefden de gewijzigde klimaatomstandigheden niet.

    De soorten die wel overleefden, waren beter aangepast aan de nieuwe omstandigheden. Dat hadden ze wellicht te danken aan DNA-duplicatie, die hen een evolutionair voordeel gaf. In de loop van de geschiedenis hebben planten een of meerdere keren hun DNA verdubbeld.

    De VIB-UGent onderzoekers Jeffrey Fawcett, Steven Maere en Yves Van de Peer wisten deze verdubbelingen te dateren en stelden vast dat de meest recente duplicaties zo’n 65 miljoen jaar geleden plaatsvonden, dus samen met de “Krijt-Paleogeen-massa-extinctie”.

    De wetenschappers besluiten daaruit dat planten met een genoomduplicatie het best aangepast waren om te kunnen overleven in de toen drastisch gewijzigde omstandigheden.

    Duplicaties van het DNA zijn een eerder uitzonderlijke “afwijking”. Ze veroorzaken zeer uitgesproken eigenschappen en zijn in ongewijzigde omstandigheden eerder nadelig voor de soort.

    Eerder onderzoek van Yves Van de Peer had al aangetoond dat DNA-verdubbelingen bij vroege voorouders van gewervelde dieren en vissen cruciaal waren voor de ontwikkeling van gewervelde dieren, en dus ook van de mens. (belga/edp)

    Het Laatste Nieuws 24/03/09 00u02


  2. Pingback: Charles Darwin and visual arts | Dear Kitty. Some blog

  3. Pingback: Fern evolution | Dear Kitty. Some blog

  4. Pingback: Indian fossils threatened by corporate greed | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: Fossil (humming?)bird egg found in Dominican amber | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.