9 thoughts on “May Day demonstrations in France, the Netherlands today

  1. Pingback: May Day demonstrations in Latin America, videos | Dear Kitty. Some blog

  2. Pingback: May Day in Britain reports | Dear Kitty. Some blog

  3. Tuesday, 3 May 2016

    French riot police attack workers and youth on May Day

    MAY DAY in France erupted into state-organised violence when riot police attacked workers and youth in what was a blatant attempt to crack down on the massive wave of protests against the new anti-labour legislation being debated in the French parliament today.

    The 70,000 strong demonstration in Paris was progressing peacefully on Sunday afternoon when they were stopped by a huge number of anti-riot police and found themselves cordoned off.

    Then the police proceeded to ‘disperse’ the mass of demonstrators using CS gas which was fired indiscriminately into the crowds according to local media reports. At least six people were, according to medical sources, hospitalised, suffering from serious injuries.

    The ‘socialist’ government of Francoise Hollande, had mobilised vastly more police than usual this May Day, while in a leaked communiqué the interior minister, Bernard Cazeneuve, called upon all police units to be ‘firm’ against protests.

    The French state was determined to stamp down and intimidate a mass movement of workers and youth against the new labour laws being proposed, a movement that has been growing for over two months in opposition to laws designed to strip workers of their employment rights.

    The measures voted in after the November terrorist attacks in Paris – measures that vastly extended the powers of the security forces and police in the name of the ‘war on terrorism’ – are now being used to impose on French workers the diktats of the bankers.

    These laws, if passed, would tear up the legal 35-hour week that the majority of workers enjoy while at the same time abolishing the strict labour rules governing the right of employers to dismiss workers out of hand.

    The capitalist class, through the banks and Eurozone leaders, are demanding the abolition of all legal protection to French workers, the introduction of zero hours contracts, and the right of bosses to sack workers and to cut pay and overtime rates as they see fit.

    Wage-cutting, driving up working hours and labour casualisation is the demand being insisted upon by the Eurozone and banks in response to the economic crisis gripping French capitalism.

    Unemployment in France is running at 10.2%, the second highest among the G7 leading developed economies, with massive youth unemployment of one in four under 25s out of work. This reflects an economy that is stagnant at best, as its manufacturing base struggles to reach pre-2007 crash levels, making France (the second largest economy in Europe) the ‘weakest link’ in Europe according to the financial markets.

    The answer by the capitalist class is to smash employment rights, cut unemployment benefits to drive youth into work paying poverty level wages. A report by the HSBC bank stated: ‘The labour market is weighing on competitiveness and consumption, and helps to explain why the French economy is underperforming.’ The bank went on to demand: ‘Something has to happen domestically to resolve this impasse.’

    French workers and young people learnt on Sunday how capitalism intends to resolve this impasse – by unleashing the para-military police against them. What is happening in France gives the lie to the claim by the TUC and Labour Party leadership that the EU represents the only way to safeguard workers rights.

    While TUC leader, Francis O’Grady, was claiming in her speech to the May Day rally in London that the capitalist EU offers workers protection, the French working class was being battered and gassed on the instructions of the same EU determined to smash the rights of every single worker in Europe in order to try and save a bankrupt capitalist system.

    The French working class along with the youth are rising up in a revolutionary struggle with the Hollande government, the bankers and the EU. The way forward for British workers is to join hands with this powerful movement that is erupting not just in France but across the entire continent for the revolutionary overthrown of the capitalist EU.

    British workers must vote to leave the bankers and bosses EU on June 23 and unite with the working class of Europe to fight for a Socialist United States of Europe. This is the only way forward.

    http://wrp.org.uk/news/12065

  4. 1 MEI 2016 IN VOGELVLUCHT

    Ieder jaar horen we dezelfde boodschap in de mainstream media; 1 Mei en de bijbehorende vieringen en evenementen zijn ouderwets en op sterven na dood. Maar klopt dit beeld wel? Wij hebben eerder de indruk dat er een toename is en dat de Dag van de Arbeid voor steeds meer mensen weer begint te leven. Niet als een museumstuk of een beetje folklore uit de vorige eeuw, maar als een dag van strijd tegen onrecht en het kapitalisme dat dit onrecht voortbrengt. Tijd dus voor een overzicht van de 1 Mei demonstraties en andere activiteiten rond deze historische dag in zowel binnen als buitenland.

    NEDERLAND:

    In Nederland was de grootste 1 Mei demonstratie in Amsterdam waar 9000 mensen meeliepen in een optocht georganiseerd door het FNV. Het motto was: “Echte banen”, en de demonstratie eindigde met een feest in het Oosterpark. Overigens was het een soberder feest dan was gepland omdat een aantal kermisattracties verboden werd na protesten van de buurt. Het park is pas opgeknapt en de omwonenden vreesden schade. Het FNV heeft nog steeds de neiging om een feestje te bouwen in plaats van het houden van een echte strijdbare demonstratie.

    Er waren meer revolutionaire 1 Mei demonstratie in Rotterdam, Nijmegen en Tilburg. In Rotterdam liepen veel verschillende organisaties mee, inclusief de Koerdische vrijheidsbeweging en de Turkse revolutionaire beweging MLKP. Honderden mensen trokken van de Coolsingel naar het Schouwburgplein met als leuzen: ‘Weg met de crisis en oorlog! Leve de bevrijdingsstrijd! Voor het socialisme!’. In Nijmegen waren er meer dan 300 demonstranten bij een Revolutionaire 1 Mei betoging, en in Tilburg ging het om een Antikapitalistische demonstratie georganiseerd door vooral anarchistische groepen.

    In Den Haag trokken in de avond 20 anarchisten de Schilderswijk in voor een spontane demonstratie. Zij verbraken hiermee met opzet het demonstratieverbod in de wijk dat al anderhalf jaar van kracht is. De groep gebruikte een spandoek en deelde folders uit. Ook werd een anarchistische muurkrant verspreid die door de autoriteiten als opruiend wordt gezien. De autoriteiten waren totaal verrast door de demo en konden dus ook niet ingrijpen.

    DUITSLAND:

    In Duitsland namen duizenden mensen deel aan de traditionele demonstraties die door de vakbonden waren georganiseerd. Deze demonstraties en manifestaties hadden als motto het verdedigen en uitbreiden van de solidariteit. De bonden maken zich grote zorgen over de steeds wijder wordende splitsing in de Duitse maatschappij, waarbij vooral de rechts-populistische stromingen steeds meer naar voren komen. Een vakbondsactivist in Hamburg, waar 6.500 mensen aan de vakbondsdemonstratie deelnamen, vertelde dat het nu anders is dan in eerdere jaren. “We voelen de politieke spanning die vooral wordt veroorzaakt door de opkomst van de Nazigroepen en de populisten. We kunnen niet blijven toekijken en moeten juiste nu de solidariteit promoten.” Op verschillende plaatsen probeerden extreemrechtse groepen de demo’s aan te vallen.

    Naast de vakbondsdemonstraties waren er ook grote optochten georganiseerd door de linkse scene, met het zwaartepunt in Hamburg en Berlijn. In Hamburg begon de 1 Mei al op vrijdagavond toen meer dan 500 aanhangers van de linkse voetbalclub FC St. Pauli door de stad trokken. Zij staken vuurwerk af en maakten veel lawaai. Er waren geen ongeregeldheden omdat de groep al jaren goed georganiseerd is en weet hoe men omgaat met de politie, die het niet kan laten om te provoceren. Op zaterdag was er een grote demonstratie onder het motto “Brede Solidariteit”. Er deden 1800 mensen mee en verschillende keren werd de demo gestopt door de politie omdat er met vuurwerk werd gegooid en sommige demonstranten gezichtsbedekking gebruikten. Toch kon de demo zonder echte problemen zijn eindpunt bereiken. Wel was er later een schermutseling in de alternatieve Schanzewijk, toen de politie slaags raakten met 50 jongeren. Er werd met stenen en flessen gegooid, maar het ging zeker niet om een zware rel.

    Ook op zondagavond was er weer een demonstratie in Hamburg, deze keer een Revolutionaire 1 mei demonstratie. Bijna 2000 mensen namen aan de demonstratie deel die steeds door de smerissen werd gestopt omdat er met vuurwerk zou zijn geschoten. Er werd ook beweerd dat er gebruik werd gemaakt van gevaarlijke zelf gemaakte bommetjes. Uiteindelijk werd de demo door de politie als ontbonden verklaard en werden de demonstranten richting de Schanzewijk gedreven. Hierbij konden de smerissen het niet laten om een man in elkaar te slaan die bewusteloos bleef liggen en pas laat medische hulp kreeg. De politie zette ook waterkannonen in. Steeds opnieuw klonk de slogan: “Heel Hamburg haat de politie”. In totaal raakten 13 mensen gewond en waren er 20 arrestaties. Pas laat in de avond keerde de rust terug.

    In Berlijn begon de 1 Mei op zaterdagavond toen 2000 mensen door Wedding demonstreerden. Op zondag was de grote revolutionaire demonstratie in Kreuzberg. Meer dan 20.000 mensen namen deel en, ondanks een verbod om een deel van de route te lopen gebeurde dit toch. Er waren incidenten waarbij vuurwerk, flessen en stenen werden ingezet tegen de provocerende politie. Ondanks de provocaties kon de demo zijn doel bereiken waarna er weer nieuwe schermutselingen ontstonden. Ook hier was de intussen bekende slogan te horen, ter plekke aangepast: “Heel Berlijn haat de politie”. Er waren ook wat arrestaties, maar door de massale opkomst durfde de politie niet over de schreef te gaan, wat elders wel het geval was.

    Ook de fascisten roerden zich met 1 Mei demonstraties, ondermeer in Bochum. Daar stonden zij tegenover 2.400 tegendemonstranten. Tijdens gevechten raakte minimaal 1 smeris gewond. Ook in andere plaatsen probeerden tegendemonstranten de fascisten te blokkeren. Dit liep volledig uit de hand in Schwerin waar de politie tegendemonstranten met veel geweld aanviel. Mensen werden geschopt en geslagen door doorgedraaide smerissen die de fascistische NPD met rust lieten. Tenminste een demonstrant kwam in het ziekenhuis terecht. Het was voor iedereen duidelijk dat de politie de kant van de NPD had gekozen, een beeld dat nog bekend is uit de tijd van het Derde Rijk.
    Over het algemeen kunnen we vaststellen dat de spanning in Duitsland steeds meer toeneemt en dat dit ook in de toekomst tot meer problemen zal leiden. De arbeidersbeweging moet zich weer serieus weren tegen extreem rechts, dat steeds brutaler en talrijker wordt. Een situatie om goed in de gaten te houden.

    KOERDISTAN/TURKIJE:

    In Turkije waren de grootste problemen zoals gebruikelijk in Istanboel. De Turkse autoriteiten hadden een demonstratie op het traditionele Taksimplein verboden. Duizenden smerissen met waterkanonnen en peperspray sloten het plein af. Toch probeerde honderden demonstranten het plein te bereiken omdat ze het niet pikten dat hun historische demonstratieplaats zomaar werd afgepakt. Er volgden heftige rellen waarbij de politie haar intussen bekende criminele tactieken inzetten met als gevolg een dode en vele gewonden. Er werden meer dan 200 mensen gearresteerd. De dode is een 57-jarige man die door een waterkanon werd overreden. Waarschijnlijk is dit met opzet gedaan. Sommige rapporten zeggen dat hij door een traangasgranaat werd getroffen. Zijn dood heeft tot woedende protesten in de sociale media geleid. Intussen demonstreerden vakbondsleden en verschillende linkse partijen in Bakirkoy om het verbod op Taksim te ontlopen. Tijdens de manifestatie werd het autokonvooi van de Koerdische HDP door de politie aangevallen.

    In Amed, de hoofdstad van Koerdistan, namen duizenden mensen deel aan een 1 Mei betoging. Zij riepen slogans tegen de AKP fascisten van Erdogan en protesteerden tegen de massamoord op de Koerden die door de regering wordt bedreven. Een woordvoerder voor de HDP zei dat de partij nooit zal stoppen met het opkomen voor de rechten van het volk en het organiseren van verzet. In verschillende plaatsen werden demonstraties afgezegd na een bomaanslag op een politiebureau in Antep, waarbij twee smerissen het leven lieten en 18 smerissen gewond raakten. Het is nog niet bekend wie de aanslag heeft gepleegd.

    RUSLAND:

    In Rusland waren er demonstraties in verschillende steden, maar de grootste was in Moskou op het Rode Plein, vlak bij de muren van het Kremlin. Volgens de Russische autoriteiten namen er meer dan 100.000 mensen deel. De menigte sprak steun uit voor de koers van President Poetin en de Russische vlag was veelvuldige te zien. In Moskou waren er ook demonstraties van de communistische partijen waarbij de eisen vooral waren gericht op meer werk en hogere lonen. Ook in de Volks Republiek Donetsk was er een demonstratie. Tijdens de manifestatie riepen de 10.000 deelnemers op tot vrede en keerden zich tegen de constante beschietingen van de republiek door de Kiev fascisten. Zelfs een wapenstilstand die was afgesproken voor de orthodoxe Paasviering is in de afgelopen dagen constant geschonden. In Lugansk was ook een 1 Mei demonstratie waar meer dan 20.000 mensen aan deelnamen.

    FRANKRIJK

    In Frankrijk gingen meer dan 80.000 mensen de straat op om te protesteren tegen de zogenaamde “arbeidshervormingen” van de sociaal democratische regering, die in feite verslechteringen zijn. Deze hervormingen hebben in de laatste dagen al meerdere keren tot rellen geleid. Ook nu was dat weer het geval, vooral in Parijs waar demonstranten zich tegen de oproerpolitie keerden. Steeds opnieuw was de leus “Iedereen haat de politie” te horen. Een leus die in steeds meer landen wordt aangeheven. Bijna 20.000 mensen namen aan de demonstratie in Parijs deel. Het staat vast dat met deze demonstraties de strijd tegen de regering nog niet is gestreden. De vakbonden hebben gezegd dat ze doorgaan totdat de maatregelen van tafel zijn. De acties van de regering zijn typisch voor de sociaal democratie; uiteindelijk zorgen de sociaal democraten er altijd voor dat de arbeiders de rekening mogen betalen voor het falende kapitalistische beleid.

    OVERIGE LANDEN:

    Ook in andere landen werd er gedemonstreerd. In Argentinië gingen meer dan 350.000 mensen de straat op om te protesteren tegen het beleid van de rechtse regering. De regeringsplannen hebben massaontslagen als gevolg, en de vakbond CGT heeft gezegd dat de bond tot het laatste tegen de plannen zal vechten met inzet van alle middelen die beschikbaar zijn. Er waren ook grote demonstraties in Cuba, Oostenrijk, Indonesië, Zuid Korea en de Filippijnen. De onderwerpen liepen uiteen, maar in alle gevallen werd de link gelegd met arbeidersstrijd en strijd tegen onrecht in het algemeen.

    CONCLUSIE:

    Uit het bovenstaande kunnen we vaststellen dat 1 Mei nog overal leeft en feilloos in verband wordt gebracht met arbeidersstrijd, solidariteit en strijd tegen onrecht. Ook de jongere generaties staan hier voor open. Het aantal demo’s neemt zeker toe, ondermeer in Nederland, waar jarenlang de demo in Rotterdam de enige was. Nu leeft het ook op een aantal andere plaatsen. Ook het aantal deelnemers is toe genomen. Dat is een positieve trend die hoop biedt. Het systeem heeft 1 Mei niet kunnen uitroeien, hoe zeer men daar ook aan heeft gewerkt.

    Maar er is ook een zorgwekkende kant. Vooral in Duitsland, maar ook in andere landen, nemen de acties van de fascisten toe. Ze worden gewelddadiger en brutaler. Ze worden vanuit het systeem gevoed en hebben een groeiende aanhang, zeker de populisten. Hier ligt voor links een grote uitdaging. De geschiedenis leert dat je dit tuig met alle middelen moet aanpakken om erger te voorkomen. Kortom; de strijd is nog lang niet voorbij. Eigenlijk begint deze strijd pas.

    Redactie IKN in samenwerking met Het Rode Vaandel

  5. Pingback: May Day festival in Barnsley, England | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s