Tolkien’s Lord of the Rings, from novel to religion

This video is called Lord of the Rings- The two towers, Battle of the Hornburg.

Translated from Leiden University in the Netherlands:

Markus Altena Davidsen’s thesis is the first major work on the Tolkien religion. In it he examines the religion that is based on the stories of British fantasy writer JRR Tolkien. He also explains how fiction can become religion. Davidsen will get his PhD on 16 October. …

The second characteristic of religious fiction texts is that they explicitly claim to be truthful. The texts have to say about themselves that they are about the real world, or at least question their own fictionality. Tolkien did that in the preface to the first edition of The Lord of the Rings. He said he hoped that the Hobbits who are still alive today in our world will like the book. Later he much regretted this, possibly because he thought that being a very strict Roman Catholic, he should not have committed that frivolity. But for many Tolkien religious believers that does not matter at all.

From the summary of the PhD dissertation by Markus Altena Davidsen:

The Spiritual Tolkien Milieu: A Study of Fiction‐based Religion

This book offers a comprehensive analysis of the history, social organisation, and belief dynamics of the spiritual Tolkien milieu, a largely online‐situated network of individuals and groups that draw on J.R.R. Tolkien’s literary mythology for spiritual inspiration.

It is the first academic treatment of Tolkien spirituality and one of the first monographs on fiction‐based religion, a type of religion that uses fiction as authoritative texts.

Other fiction‐based religions include Jediism (based on George Lucas’ Star Wars) and the Church of All Worlds (inspired by Robert Heinlein’s Stranger in a Strange Land).

The first religious practices inspired by Tolkien’s narratives appeared in the late 1960s after the publication of a paperback edition of The Lord of the Rings in 1965.

Margaret Atwood: ‘In Tolkien, there are hardly any women at all’. Speaking at Book Riot Live with fantasy author NK Jemisin, Atwood discussed the lack of diversity in fictions and the challenges of writing about ‘now’: here.

Unseen JRR Tolkien poems found in school magazine. Two works by the Lord of the Rings author discovered in the 1936 annual of Our Lady’s School in Oxfordshire: here.

9 thoughts on “Tolkien’s Lord of the Rings, from novel to religion

  1. Pingback: Sex and the City, women and the United States movie industry | Dear Kitty. Some blog

  2. Pingback: Novel about banks in London, review | Dear Kitty. Some blog

  3. Pingback: We were wrong on dwarf planet Pluto, astronomers say | Dear Kitty. Some blog

  4. Science Café: In de ban van Tolkien – Sociologie van Tolkien-spiritualiteit en andere fictiereligies
    Datum dinsdag 8 september 2015
    Tijd 20:00 – 22:00 uur
    Faculteit Geesteswetenschappen
    Locatie Scheltema
    Marktsteeg 1

    Deze lezing behandelt de nieuwste religieuze trend: religieuze bewegingen die gebaseerd zijn op fictie. Tolkien-spiritualiteit, spiritualiteit gebaseerd op diens boek In de ban van de ring en zijn overige verhalen over Midden-aarde, is een goed voorbeeld van zo’n ‘fictiereligie’. Beoefenaars van Tolkien-spiritualiteit geloven dat Gandalf en andere personages uit Tolkiens verhalen echt bestaan en roepen ze aan in rituelen. Ze geloven dat Tolkien boeken gebaseerd zijn op visioenen van een spirituele wereld, of speculeren dat Tolkien zelf een elf was die zich tot mens liet incarneren om het verhaal van de elfen in mythische vorm te vertellen. Er zijn ook andere religies die putten uit fictie. De meest bekende is het jediïsme, een religie die gebaseerd is op de Star Wars-films van George Lucas. Zijn aanhangers geloven in de Kracht (the Force) en zien zichzelf als jedi-ridders. Het jediïsme kwam in het nieuws toen zich bij de Britse volkstelling in Canada, Australië en New 2001 meer dan 500.000 mensen opgaven als jedi-ridder. Hoewel slechts een klein deel van jedi’s serieuze beoefenaars van het jediïsme bleken, liet de volkstelling zien dat mensen de spirituele potentie van fictie herkenden en zich er niet voor schaamden om dat uit te drukken.

    Het pure bestaan van religies die gebaseerd zijn op fictie roept veel vragen op, en een deel daarvan komt aan de orde in de lezing. Bijvoorbeeld: wat is precies het verschil tussen religies gebaseerd op fictie en ‘gewone’ religies – is de bijbel niet ook fictie? Hoe gaan beoefenaars van Tolkien-spiritualiteit en jediïsme om met het feit dat hun religies gebaseerd zijn op fictie? Hoe maken ze hun religie geloofwaardig voor zichzelf? Hoe hangt de opkomst van religies gebaseerd op fictie samen met andere, brede ontwikkelingen in de samenleving, zoals secularisatie, individualisering en de internet-revolutie? Zijn deze religies, omdat ze vooral op internet actief zijn, levensvatbaar of zien we hier juist de toekomst van religie?

    De spreker
    Markus Altena Davidsen is universitair docent godsdienstsociologie bij de Universiteit Leiden. Hij promoveerde in 2014 op het proefschrift The Spiritual Tolkien Milieu: A Study of Fiction-based Religion. Een korte blog-post over Tolkien-spiritualiteit is te lezen op het Leiden Religie Blog.

    V.a. 17.40 u is er muziek, verzorgd door Blistered. Dit tweetal bestaat uit Bobby Ruijgrok (electrische and akoestische giatar) en Gijs Anders van Straalen (percussie, banjo).


  5. Pingback: Turkish president compared to ‘Lord of the Rings’ Gollum | Dear Kitty. Some blog

  6. Pingback: David Duke, Hungarian nazi supporter now Wilders’ Rotterdam pointman | Dear Kitty. Some blog

  7. Pingback: New shrimp species named after Tolkien character Bilbo | Dear Kitty. Some blog

  8. Pingback: New Tolkien book, The Fall of Gondolin | Dear Kitty. Some blog

  9. Pingback: Tolkien, new film, a critical review | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.