Human rights in danger in Hamburg, Germany

This video says about itself:

Libyan refugees rejected by Italy set up camp in Hamburg – FOCUS – 06/12/2013

When the Libyan war broke out two years ago, thousands fled the country in search of security and employment. Many made their way to the island of Lampedusa in Italy, but the Italian authorities closed reception facilities, and gave the migrants a few hundred euros to leave. Now hundreds of Africans from Togo, Ghana and the Ivory Coast have set up camp in Hamburg. Our correspondents spoke to some who have taken up quarters in a church.

By Christoph Dreier in Germany:

German police declare parts of Hamburg “no-go zone”

8 January 2014

Early Saturday morning, police in the northern German city of Hamburg declared the entire district of St. Pauli and large parts of Altona, Eimsbuettel and Sternschanze to be a “no-go zone.” The announcement of such a broad “no-go area” is unprecedented in German post-war history. In such areas police officers are entitled to arbitrarily check and search any individual and demand they leave the zone.

Police authorities justified the measure by arguing that there had been a number of attacks on police stations. In the most recent incident, police claim a mob attacked a Hamburg station on December 28, allegedly injuring one police officer seriously. In fact witness accounts published by Der Spiegel refute the official police version of what took place.

The police are now using this dubious incident to terrorize and intimidate the population of entire neighbourhoods. On Sunday night alone, 263 people were stopped in the “no-go zone,” according to a police report, and 62 individuals were instructed to leave the area.

The Hamburger Morgenpost reported that a group of young people were stopped and searched on the way into a nightclub. Although police found nothing suspicious, the young people were told to leave the area. One policeman allegedly justified the order by declaring that the young people looked like leftists. The newspaper then quotes a young woman who said, “Yes, we are. And where is the problem? This is a total insult.”

The right to freedom of assembly is abolished in the “no-go zone.” People had gathered in various spots to protest such state intimidation, but they were promptly dispersed by police. On Saturday evening, 60 people gathered in front of the Rote Flora alternative cultural centre. They were immediately surrounded by police, who asked every protester to provide identity papers. Two-thirds of those present were then taken into custody.

The districts affected have been declared a “no-go area” for an indefinite period. According to the Morgenpost, police intend to maintain the ban on assembly until the spring. This means that tens of thousands of residents will be deprived of basic democratic rights and subjected to months of harassment by police.

This police action has the support of the Hamburg Senate, which is headed by the Social Democratic Party. “We strongly support the efforts of the police to fully exploit the legal framework to pre-emptively counter new attacks,” said SPD domestic policy spokesman Arno Münster.

The recent police operation is part of a broader ongoing campaign. Over the past few months the mayor of Hamburg, Olaf Scholz, has systematically curtailed democratic rights, enforced police-state type measures, and escalated conflicts with anarchist groups in order to create a pretext for further police action. Scholz is a national deputy chairman of the SPD.

In October of last year, the SPD administration organized a comprehensive search for African migrants. The police were instructed to apprehend and search all citizens with dark skin in order to identify refugees without proper identification. At this time, around 300 African migrants lived in the city. They had formerly worked in Libya, before fleeing the recent war and ending up on the Italian island of Lampedusa.

To escape the inhuman conditions at their detention camp, they had moved to Hamburg, where the Senate subsequently ordered them to leave. Eighty of them then took refuge in a church.

Since then, there have been regular solidarity demonstrations for the refugees involving thousands of people. Although the protesters behaved peacefully, police sought to aggravate the situation and increasingly intimidate the protesters, week to week.

There was then a confrontation between demonstrators and police on December 21 following attempts to evict squatters from the Rote Flora centre. The owner of the building wants to demolish the centre and replace it with a commercial project.

Almost 10,000 people gathered outside the building to protest the eviction of residents. Shortly after the demonstration had formed, police blocked the road and began attacking demonstrators. Small groups of police repeatedly charged the demonstration in a deliberate attempt at escalation.

Some members of the so-called anarchist “black block”—which is known to be infiltrated by state agent provocateurs—then threw bottles, stones and fireworks. Police responded with water cannons and attacked the crowd with tear gas and rubber truncheons. Up to 500 protesters were injured, some seriously.

The tageszeitung quoted an anonymous informant from the ranks of the Hamburg police, who stated that the riots had been deliberately provoked by the police to stop the “hated leftist scene.” In order to do this, the authorities were prepared to accept, or indeed wanted “collateral damage,” the informant declared.

The establishment of the “no-go area” shows that the persecution of the “left scene” and of refugees is aimed at curtailing the democratic rights of the entire population. As social attacks continue, causing mounting unemployment and poverty, the ruling elite is preparing to defend its privileges by beefing up the state.

According to the Joint Welfare Association poverty in Hamburg has increased from 13.1 percent in 2008 to 14.8 percent in 2012. After Bremen and North Rhine-Westphalia, Hamburg is the West German state with the third highest unemployment rate: 8.6 percent in 2012.

Olaf Scholz, who heads the only SPD majority state administration in Germany, has made a name for himself as a law-and-order politician. In 2001 in his post as Hamburg’s Interior Senator he introduced the forcible administration of emetics to preserve evidence against drug dealers. He continued this brutal policy even after one drug addict died as a consequence in December 2001.

In 2007, Scholz was appointed Labour Minister in the first grand coalition led by Angela Merkel. In this position, he played a key role in implementing the fierce social attacks that accompanied the 2008 financial crisis and bank bailouts. He was also instrumental in raising the retirement age to 67.

Last year, Scholz was one of the main architects of the current grand coalition. Together with Wolfgang Schäuble (Christian Democratic Union), he led the coalition negotiations in the key working group for finance, which drew up the austerity policies of the new government.

In Hamburg, Scholz has now demonstrated how the state intends to deal with resistance to these policies. The austerity measures drawn up by the government are incompatible with basic democratic rights.

Enhanced by Zemanta

10 thoughts on “Human rights in danger in Hamburg, Germany

  1. Burgeroorlog in Hamburg?

    Een paar weken geleden schreven we over de slag om de Rote Flora, het bekende kraakpand in Hamburg dat een uniek politiek cultuur centrum vormt. Een gebouw ook dat wordt bedreigd door ontruiming omdat de eigenaar er plannen mee heeft. Kort voor de kerst werd een solidariteitsdemonstratie ter ondersteuning van de Rote Flora bruut door de politie aangevallen. Maar intussen is de situatie enorm geëscaleerd en zou je soms zelfs zeggen dat er in Hamburg een burgeroorlog dreigt. Omdat dit soort zaken ook in andere steden en landen kunnen voorkomen is het belangrijk om de gebeurtenissen op een rijtje te zetten en er de lessen uit te trekken. Wat nu in Hamburg gebeurd kan morgen ook onze realiteit zijn.

    Het begon dus allemaal met de demonstratie ter ondersteuning van de bewoners en gebruikers van de Rote Flora. Deze demonstratie werd door de politie aangevallen en er volgde een enorm straatgevecht waarbij honderden gewonden viel aan beide kanten. Meteen al na de demo werd duidelijk dat de politie het geweld en de aanval op de demo grootschalig had gepland. Dit werd ook bevestigd door bronnen binnen de politie. Omdat de harde lijn werd doorgezet verscheen er op internet een oproep van autonomen om de politie waar mogelijk aan te vallen. In de dagen daarna waren er inderdaad wat incidenten die door de politie enorm werden opgeblazen. Zo werd er beweerd dat een politiebureau door linkse activisten was aangevallen waarbij 3 smerissen gewond raakten.

    Later bleek dat de bedoelde vechtpartij buiten had plaatsgevonden, zelfs op afstand van het bureau en dat de aanvallers geen linkse activisten waren geweest maar feestgangers van St Pauli, het uitgaansgebied daar vlakbij. Dit werd bevestigd door een advocaat die de activisten van de Rote Flora vertegenwoordigd. De politie bleef vasthouden aan de eerst versie en de spanning werd nog hoger opgedreven. Kort voor de jaarwisseling werd een groot gebied plotseling tot permanente gevarenzone verklaard. Het ging hierbij om het Schanzenkwartier, Altona en St Pauli. Binnen deze zone mocht de politie iedereen aanhouden, fouilleren, arresteren of het gebied uitwijzen met een boete als men toch terug kwam. Het gebied stond in feite onder de staat van beleg.

    Er was veel kritiek op de beslissing vanuit links politieke kringen en mensenrechtenorganisaties. Maar de politie bleef beweren dat de zone nodig was om de veiligheid van de politie te garanderen. Dat hier een verborgen agenda achter zat was al ten tijde van de demonstratie duidelijk, maar nu kwam naar buiten wat men eigenlijk wilde. De politievakbond kwam meteen met een heel pakket eisen. Bezuinigingen moesten worden teruggedraaid, er moesten meer smerissen komen, betere beschermende kleding en stroomstootpistolen. Nu was dus de aap uit de mouw. De Hamburgse politie heeft doelbewust geweld uitgelokt en geprovoceerd om de eigen eisen ingewilligd te krijgen. De Rote Flora en haar sympathisanten zijn hierbij als zondebok ingezet om de politiek en de publieke opinie te beïnvloeden. Een tactiek die ook elders ingezet kan worden.

    Natuurlijk zou Hamburg Hamburg niet zijn als dit alles zomaar werd geaccepteerd. Er werd massaal tegen de gevarenzone geprotesteerd en er waren ludieke acties om de politie en de zone belachelijk te maken. Er waren spontane flashmobs en kussengevechten, er ontstonden kleine onverwachte demonstraties die ook snel weer verdwenen. Kortom het werd een constant kat en muis spel met de politie, die zich met hun handelswijze met de dag meer belachelijk maakte. Want inderdaad gelachen werd er ook. Op een zekere dag werd iemand in het gevarengebied opgepakt omdat hij een WC borstel bij zich had. Dit zou een gewelddadig wapen zijn volgens de politie en moest in beslag worden genomen. Plotseling doken er in het gebied overal mensen op met WC borstels in de hand en de WC borstel werd tot symbool van de protestbeweging verklaard.

    Er waren ook zogenaamde “spaarkaarten”waarop je kon bijhouden hoe vaak je was aangehouden. Als dit 10 keer was gebeurd was de bedoeling dat je naar het dichtstbijzijnde politiebureau ging om een kop koffie te vragen. Dit soort zaken, die heel onschuldig lijken, dreven de politie tot waanzin, en toen heel Duitsland zich met de boel ging bemoeien werd de gevarenzone vorige week plotseling opgeheven. Er bleven nog wel drie gevareneilandjes over rond drie politiebureaus. Ook dat leidde weer tot protesten en de nodige hilariteit. Op 13 januari was het dan eindelijk genoeg en werden ook de eilandjes afgeschaft. Nog steeds roept de politie en het stadsbestuur dat de zone nodig was geweest om de rust te herstellen en de politie te beschermen. Maar dat gelooft niemand meer, op een paar conservatieve politici na die samenwerken met de politievakbond.

    Na het opheffen van de eilandjes was er meteen weer een demonstratie waar 800 mensen aan deelnamen. Zij maakten duidelijk dat ze de strijd zullen voortzetten om de Rote Flora te behouden en een aantal huizen van de sloop te redden. De Rote Flora activisten hebben gezegd dat ze niet op geweld zitten te wachten. Maar dat is niets nieuws. Zulke oproepen waren er ook al voor de demo in december. Het waren niet de activisten, maar de politie die het geweld scenario schreef. Een scenario dat nog steeds niet is uitgespeeld.

    Wat er in Hamburg is gebeurd en nog steeds gaande is kan ook in ander steden gebeuren. De heersende klasse wil geen tegenstand meer en zeker geen protesten. Het gebruikt alle middelen om protesten te demoniseren en vervolgens geweld uit te lokken. Dat kan dan weer de aanleiding zijn voor meer repressieve maatregelen. De politie is hier een gewillig werktuig voor. Ook in Nederland neemt het politiegeweld dagelijks toe. En het gaat zelfs nog verder. De Amsterdamse burgemeester heeft recentelijk bekend gemaakt dat in december het leger in Amsterdam Noord is ingezet om de politie te ondersteunen. Het zou hierbij gaan om het voorkomen van inbraken, maar officieel is niet bekend wat het leger in Noord heeft uitgevoerd.

    De ordestrijdkrachten zijn duidelijk aan het oefenen voor het moment waarop de bevolking het misdadige beleid van de regering niet meer pikt. De heersende klasse is bang voor de straat en dat is maar goed ook. Ze weten dat de straat hen morgen kan afzetten en dat ze op gestolen tijd leven. Het belangrijkste is dat we ons door tactieken zoals in Hamburg gebruikt niet laten intimideren en dat we ons ook niet laten provoceren. Als het moment van actie eenmaal daar is, kan geen smeris of soldaat daar meer wat tegen doen. En precies dat verklaart de panische angst van de heersende klasse. We houden vast aan ons parool: organiseer en sla terug!!

    Update; het lijkt er op dat de autoriteiten in Hamburg eieren voor hun geld beginnen te kiezen. De Senaat heeft de eigenaar van de Rote Flora bevolen het pand aan de stad terug te verkopen omdat hij zich niet aan de regels van het contract heeft gehouden. Als hij niet wil terugverkopen voor 1.1 miljoen euro zal het pand worden onteigend. De autoriteiten houden hem medeverantwoordelijk voor de recente onrust. Dit is opnieuw het bewijs dat actievoeren wel degelijk werkt. De wereld is van ons, als we maar bereid zijn om hem te pakken.

    Redactie IKN in samenwerking met Het Rode Vaandel


  2. Pingback: ‘Abu Ghraib’ for refugees in Germany | Dear Kitty. Some blog

  3. Pingback: European Union likes wars, hates refugees from those wars | Dear Kitty. Some blog

  4. Pingback: German workers fight for their rights | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: Syrian refugee interviewed in Germany | Dear Kitty. Some blog

  6. Pingback: Refugee woman, children die again | Dear Kitty. Some blog

  7. Pingback: G20 summit police state in Hamburg, Germany | Dear Kitty. Some blog

  8. Pingback: G20 for rulers, police state for people in Hamburg, Germany | Dear Kitty. Some blog

  9. Pingback: G20 Hamburg protests, videos | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.