More United States soldiers’ suicides


This 7 June 2012 CBS TV video from the USA is called US soldier suicide numbers increasing.

By Nick Barrickman in the USA:

US Army suicides nearly double from June to July

20 August 2012

Reports received this month show that 26 active-duty members of the US Army died last month due to suicide. Though not all confirmed, the figure would be the highest amount in a single month on record since the military started tracking figures in 2009.

Twelve National Guard members or otherwise non-active members of the armed forces also took their lives in July. The Marine Corps recorded eight suspected suicides in July.

The increasing numbers of deaths has confounded government and military spokesmen, who hoped the impact of decreasing combat deployments in recent months would have an intervening effect on troop suicides. In comments before Congress last month, Secretary of State Leon Panetta characterized the suicide rate as “an epidemic.” Gen. Loyd J. Austin III, the Army’s vice-chief of staff, commented, “Suicide is the toughest enemy I have faced in my 37 years in the Army.” In a widely publicized interview earlier this year, Army chief of staff Ray Odierno admitted that suicides were the leading cause of death in the Army, ahead of combat fatalities.

According to reports, the US armed forces saw 154 suicides in the first seven months of 2012. This represents a 50 percent increase of the amount seen last year in the same period. The Army accounts for the majority of troop suicides, with 116 such deaths this year coming from its ranks. The figure represents a 22 percent increase from last year.

A new and somewhat more revealing statistic is the occurrence of a large proportion of suicides by more-experienced officers. Of the 116 suicides by the Army this year, 54 came from officers ranked sergeant or higher. “The Army has traditionally viewed younger soldiers as the most vulnerable suicide population,” Army analyst Bruce Shahbaz told USA Today, “but that may be changing.” This pattern shows an increased number of experienced soldiers succumbing to the stresses of continual deployment.

Speaking about the number of increased deaths despite a waning of combat, Shahbaz stated this may be due to troops being sent home with post-traumatic stress disorder (PTSD), causing “emotional adjustments [to]…become a struggle.” Shahbaz likened it to “a pot that’s on simmer.”

The military first began keeping records of suicides in 2009. In the four-year span prior to that, more than 1,000 active or former military personnel reportedly committed suicide. According to the Department of Veterans Affairs, each day an estimated 18 military veterans take their own lives.

The Army Times reported that in 2009 alone a reported 1,898 troops attempted suicide. The year before, 2008, saw the first instance since the Vietnam War in which troop suicides outpaced that of the civilian population.

It should be noted that at the time of the Vietnam War, the military still conscripted its members. Today, despite the draft being eliminated and the military forces being nominally “voluntary,” the military has been guaranteed a steady flow of soldiers entering its ranks due to economic circumstances.

Returning troops face numerous hardships, including drug dependency, untreated mental health problems, and difficulty finding employment or re-adjusting to civilian life. Homicides committed by non-active members of the military have skyrocketed in the past years. In 2007-2008, the homicide rate of members of just one platoon, the 4th Infantry Division’s 4th Brigade Combat Team’s members produced a murder rate higher than 114 times the rate of Colorado Springs, Colorado—the city in which their unit was stationed (see “What imperialist war produces: Iraq veterans charged with murder and other crimes“).

Told they are fighting to bring “democracy” to the nations of Central Asia, troops increasingly face isolation from the populations they encounter. Washington’s presence in Afghanistan has fueled a massive insurgency that has created the instance of “green-on-blue” killings, or attacks on NATO soldiers by members of the local appointed Afghan forces, with whom they are to be collaborating. The Washington Post cites figures saying as many as 13 percent of all troop deaths in Afghanistan in 2012 have come from such fire.

Kim Ruocco, a mental health social worker whose husband, a Marine, committed suicide in 2005, told the Washington Post, “we need more money, more resources, and we need to make mental health care a higher priority.” The Post also mentioned the possibility of soldiers with reported cases of PTSD being awarded the congressional Purple Heart so as to “reduce the stigma associated with mental illness.” The paltriness of such gestures gives one a sense of the elite’s inability and unwillingness to cope with the victims of the crisis it has brought about.

18 thoughts on “More United States soldiers’ suicides

  1. Pingback: War makes soldiers mentally ill | Dear Kitty. Some blog

  2. Pingback: US soldiers, PTSD, and union busting | Dear Kitty. Some blog

  3. Pingback: More US military and veteran suicides | Dear Kitty. Some blog

  4. Pingback: Iraq, Afghanistan, $6 trillion wars? | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: US war veterans’ brain injuries and suicides | Dear Kitty. Some blog

  6. Zelfmoord in het Turkse leger
    Mehmet was geen type voor zelfmoord’

    Om de drie, vier dagen pleegt een soldaat in het Turkse leger zelfmoord. Ouders die met veel vragen achterblijven, laten zich steeds luider horen.

    ISTANBUL (DPD)- Het zijn kleine berichtjes in de kranten. Vorige week schoot de 36-jarige sergeant Bayram Demir, vader van twee, in Muş zichzelf door het hoofd. Een dag eerder deed de 20-jarige soldaat Yusuf Bozan in Van hetzelfde. ”Weer een zelfmoord’ luidt het kopje.

    De cijfers zijn schokkend. De afgelopen tien jaar pleegden, volgens officiële cijfers, 934 soldaten zelfmoord, het aantal soldaten dat omkwam in de strijd met de PKK bleef steken op 818. De vele zelfmoorden laten de families met veel vragen achter, zegt de 50-jarige Zeki Acar in Corlu, net ver van Istanbul. Zelf kreeg de textielwerker begin november het rampzalige nieuws. Zijn zoon Mehmet (20) die zijn dienstplicht in Izmir vervulde, had zich opgehangen. Acar kon en kan het nog steeds niet geloven.,,Mijn zoon was geen type voor zelfmoord. Dat zeggen ook zijn vrienden in het leger en iedereen die Mehmet kende.”

    Wat er dan wel is gebeurd?

    Vader Acar heeft geen idee. ,,We zitten met zoveel vraagtekens. Volgens het leger is er in de nacht van 8 november vier uur lang naar hem gezocht. Maar zijn lichaam hing in een boom midden op het terrein, op vijf meter afstand van de bebouwing. Hoe kan niemand dat hebben gezien?” En er is meer. ,,Het autopsie rapport kwam na vier maanden, maar daarvoor had het leger al besloten dat het om een zelfmoord ging.” Zijn zoon had het niet makkelijk in het leger, weet Acar. Een vriend van hem schreef eerder een brief aan het ministerie van de defensie over het wanbeleid in Izmir. ,,Maar Mehmet klaagde tegen ons niet veel. Hij werkte in de keuken van de officierenclub. Maakte lange dagen, sliep maar een paar uur per dag en werd de hele dag uitgescholden.”

    Dat Mehmet Koerdisch was, zal het er niet beter op hebben gemaakt, vreest zijn vader ,,Hij sympathiseerde met de PKK, luisterde naar Koerdische muziek. Misschien is dat een reden geweest om hem te vermoorden? Mijn zoon was trots.” Vader Acar heeft geprobeerd met de legerleiding in Izmir te spreken maar stuitte op een muur van stilzwijgen en onwil. ,,De regio waar mijn zoon diende is berucht. De afgelopen zes maanden hebben alleen daar zo’n vijf, zes jongens zelfmoord gepleegd. Ik heb de afgelopen maanden zoveel verhalen gehoord.”

    ,,De zelfmoorden – of vermeende zelfmoorden- in het leger zijn een enorm probleem”, stelt Yigit Aksakoglu van het Soldaten Rechten Initiatief. Sinds twee jaar kunnen soldaten op de website van de werkgroep hun klachten kwijt. Bijna tweeduizend klachten stroomden er binnen. Over mishandelingen, over vernederingen, over zelfmoord. ‘Ik weet niet of we dieren zijn of mensen. We worden elke dag geslagen.’ , schrijft een soldaat over zijn diensttijd. ‘Mijn vriend zijn neus werd gebroken. Degene die dit had gedaan, werd zijn voorhoofd gekust door de commandant’, luidt de verklaring van een ander. De dienstplicht in Turkije – waar elke jongen ‘als soldaat geboren wordt’ is allesbehalve een pretje.

    Aksakolgu: ,,Jongens tussen de 20 en 24 jaar in het leger lopen tweeënhalf keer meer de kans zelfmoord te plegen dan in het normale leven.” Of de slachtoffers echt allemaal de hand aan zichzelf hebben geslagen? Aksakoglu durft niet te speculeren. ,,We komen allemaal getraumatiseerd uit het leger en het erge is dat we dat in dit land heel normaal vinden.” Maar daar begint nu langzaam verandering in te komen. De Turkse strijdkrachten – het tweede grootste leger binnen de Navo – hebben het moeilijk. De hoge generaals en officieren, die tot vier keer toe een coup pleegden, behoorden tot paar jaar terug nog tot dé onschendbaren van het land. Met eigen rechtbanken, eigen hotels en heel veel privileges.

    Maar de macht en aanzien van het Turkse leger brokkelt razendsnel af. De afgelopen jaren werden vele militairen – gepensioneerd en in actieve dienst – opgepakt, ze worden ervan verdacht een coup te hebben beraamd tegen de islamitische AKP van Recep Tayip Erdogan. Met name de legertop is hard getroffen. Vijftien procent van alle generaals en admiraal zit vast.

    De kritiek op het leger klinkt dan ook harder dan voorheen. Gepensioneerde officieren beginnen een boekje open te doen over het legerregime. ,,Ik geloof de meeste zelfmoorden niet”, stelde de oud-luchtmacht officier Mustafa Hacımustafaogullari onlangs in de Turkse media. ,,Ze doen wat ze willen in de barakken. Niemand hoeft verantwoording af te leggen. Het militaire justitiesysteem moet volledig worden opgeheven.”

    Ook ouders van de omgekomen Mehmetciks – zoals de geuzennaam van de soldaten luidt – houden zich niet meer stil. Was het vroeger een grote schande wanneer een zoon in het leger zelfmoord had gepleegd, nu eisen de families opheldering. Begin dit jaar vroeg een aantal nabestaanden in het parlement aandacht voor het probleem. Ook alle oppositiepartijen hebben de regering gevraagd een parlementair onderzoek naar het hoge aantal zelfmoorden in het leger in te stellen. ,,Maar of dat er gaat komen, is nog niet bekend”, zegt Aksakoglu.

    Het leger zelf heeft wel een aantal maatregelen aangekondigd om het aantal zelfmoorden terug te dringen, zo krijgen soldaten een ‘buddy’ aangewezen die aan de bel moet trekken wanneer een vriend met zelfmoordplannen rondloopt en officieren krijgen extra trainingen. ,,Schijnmaatregelen. Het grootste probleem blijft het gebrek aan controle. Soldaten die klagen, krijgen vaak nog meer problemen. Er is bovendien een volledig gebrek aan transparantie. Zelfs de cijfers over het aantal dienstplichtige soldaten zijn niet openbaar”, zegt Aksakolgu. De familie Acar worstelt nog dagelijks met het verlies van hun zoon. ,,De ramp is voor ons nog niet voorbij. De vele vraagtekens maken het nog moeilijker. Ik wil weten wat er met Mehmet is gebeurd.”

    Bron: jessicamaasistanbul.com 10-05-2013

    Like

  7. Pingback: More United States military suicides | Dear Kitty. Some blog

  8. Pingback: United States Iraq veteran’s suicide note | Dear Kitty. Some blog

  9. Pingback: Young British soldiers traumatized by wars | Dear Kitty. Some blog

  10. Pingback: Self-harm up in British armed forces | Dear Kitty. Some blog

  11. Pingback: British army recruiting child soldiers | Dear Kitty. Some blog

  12. Pingback: Rape rampant in Canadian army | Dear Kitty. Some blog

  13. Pingback: British army’s deceptive recruiting | Dear Kitty. Some blog

  14. Pingback: Santa Fe, Texas school mass murder, why? | Dear Kitty. Some blog

  15. Pingback: Gun violence worst in USA, Brazil | Dear Kitty. Some blog

  16. Pingback: United States veterans denounce Pentagon wars | Dear Kitty. Some blog

  17. Pingback: Trump’s militarisation of the Fourth of July | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.