Firecrests and other rare birds in Britain


This is a firecrest video.

From the RSPB in Britain:

At least the birds think British summers are Mediterranean

Last modified: 09 July 2012

Recent British summers may have been a turn-off for human sun worshippers, but some birds seem to have a different view. The firecrest – one of the UK’s smallest birds – is increasingly nesting in Britain, from further south in Europe.

However, although the latest report from the Rare Breeding Birds Panel (RBBP), shows the firecrest is increasing rapidly, it paints a bleak picture for the Dartford warbler, which appears to have declined substantially in the last few years, because of the harsh winters leading up to 2010.

The tiny firecrest – four together would weigh less than one ounce – first colonised the UK half a century ago, when the first nest was found in Hampshire in 1962.

Since then the population has risen, and the latest report from the Rare Breeding Birds Panel suggests there may be over 1,000 pairs nesting in Britain, primarily in southern England. Before nesting in Britain, the firecrest spread gradually northwards in Europe from its stronghold around the Mediterranean.

In 2010 – the latest year to be covered by the RBBP report – there were reports of at least 800 pairs of this tiny woodland bird. But, because of its diminutive size, elusive tree-top habits – and its similarity to the more familiar goldcrest – experts believe there could be well in excess of 1,000 pairs now nesting in the UK, all in England and Wales.

Struggling

But the RBBP report shows that the robin-sized Dartford warbler, also more common further south in Europe, is showing signs of struggling in the UK because of the recent harsher winters. The report shows that in some parts of its range, the Dartford warbler has suffered particularly badly. For example, in 2004, there were almost 1000 pairs in the Thames Basin and Wealden Heaths, but in 2010 there were reports of just 50 pairs across these areas of Berkshire, Hampshire, Surrey and Sussex.

Thankfully, however, those tiny outlying populations in counties like Norfolk and Staffordshire – away from the larger strongholds on the heathlands of southern England – seem to have survived, at least helping to preserve the bird’s range in England and Wales.

Mark Holling, secretary of the RBBP, said: ‘In the last 50 years there have been a number of species which have nested for the first time in Britain. Some, like the purple heron, have only nested once but others, like the little egret and firecrest, have gone to become established and relatively widespread nesting birds.

‘These shifts shown by some nesting birds fit the pattern of climate change with species moving from further south in Europe to colonise the UK.’

Mark Eaton, RSPB scientist and RBBP chair, said: ‘Perhaps the firecrest’s success in Britain shouldn’t come as a surprise. The warmer summers we’ve seen in recent decades favour this bird, and during the winter it leaves its nesting sites to winter along the coast of south-west England or on continental Europe, so avoiding the worst of our winter weather.

‘In contrast, the Dartford warbler stays put on the breeding grounds all year-round. It is believed that warmer summers and, until recently, milder winters have allowed them to spread further north in England. But the run of harsh winters look like they are taking their toll on this bird.’

Mark Eaton added: ‘Sadly, the Dartford warbler is currently a casualty of the combined double whammy of weather and climate: a changing climate in the south of its range is affecting it, with rapid declines in its Spanish and Portuguese heartlands. While in the north of its range, where the summer climate is improving, it is being badly affected by harsh wintry weather.’

Harsh winters

The RSPB has been working to help the Dartford warbler since the harsh winter of 1962/1963 when there were only a handful of these birds left in Britain. Extensive habitat management to regenerate and improve heathland had enabled a vital recovery of the Dartford warbler in England, but the impacts of further harsh winters are in danger of knocking the population back at some key sites.

Other notable events featured in the 2010 report include:

The golden oriole – a striking thrush-sized yellow-and-black bird – was not confirmed nesting in the UK during 2010; the first potentially blank year since 1973
The purple heron and pink-footed goose were both recorded as nesting for the first time in the UK in 2010
Another coloniser from Europe, the Mediterranean gull, also reached 1,000 pairs in the UK, but its numbers may have dropped again, following two poor breeding seasons at some sites.

The Rare Breeding Birds Panel report is published in the latest edition of the journal British Birds.

7 thoughts on “Firecrests and other rare birds in Britain

  1. Pingback: Colourful dutch beetles, new book | Dear Kitty. Some blog

  2. Donderdag 13 november.
    VUURGOUDHAANTJE IN DE TAXUS.
    Ik zie wat vaag gewriemel en gefladder in onze taxusbomen en omdat ik
    alles wat zich buiten afspeelt met een half oog al wel herken valt
    alles wat ook maar een beetje afwijkt me direct op. Het is te klein
    voor een pimpelmees en ook het geel ontbreekt. Een late tjiftjaf? Die
    kunnen ook zo kolibrieachtig door een boom dwarrelen. De verrekijker
    ligt altijd onder handbereik en als ik een zwart-wit kruintje zie weet
    ik genoeg. Snel naar buiten en van dichtbij zie ik een vuurgoudhaantje,
    vast net aangekomen uit noordelijke streken. Echt goed laten die
    goudhaantjes zich nooit zien, daar zijn ze veel te bewegelijk voor,
    maar een streepje oranje erbij is genoeg om te weten dat dit een
    mannetje is. Ze zijn tot heel dichtbij te benaderen, want mensen zijn
    niet relevant voor ze, we zijn een soort gevaarloze zoogdieren net als
    rendieren. Een paar minuten later was hij alweer verdwenen, foto maken
    was geen optie. Daarom voeg ik nog wat extra (cursus) informatie toe.

    FIJNE HOGE TONEN,
    GOUDHAANTJE http://www.vogelkijkcentrum.nl/geluiden/zang.php?55gh
    EN VUURGOUDHAANTJE
    http://www.vogelkijkcentrum.nl/geluiden/zang.php?21vg
    Heeft u het geluid al beluisterd? Als u de vijftig bent gepasseerd en
    niets hoort stuur dan niet direct een verontwaardigde email, want de
    tonen zijn zo hoog dat ze buiten het bereik van de oudere jongeren
    vallen. Als u de tonen wel kunt horen zijn ze een uitstekend hulpmiddel
    om goudhaantjes op te sporen want omdat het zulke piepkleine vogeltjes
    zijn vallen ze nauwelijks op. Tijdens een boswandeling, vooral in
    naaldbossen, zijn ze veelvuldig te horen, maar hoog boven in de dennen
    en sparren zijn ze maar moeilijk te zien. Niet alleen in de herfst,
    maar ook in het voorjaar en de zomer kunt u ze zien, want er broeden
    ongeveer 50.000 paartjes in onze dennenbossen. Vandaag gaat u kennis
    maken met het goudhaantje en het vuurgoudhaantje, de kleinste vogeltjes
    van Europa. Als ze op bezoek komen kunt u ze van heel dichtbij bekijken
    want ze zijn helemaal niet schuw. Dat doet een beetje paradijselijk
    aan, vogels die niet bang zijn voor mensen. U hoeft er niet op uit om
    urenlang door de! bossen te gaan struinen met verrekijker of telescoop.
    Ze kunnen van de ene op de andere dag tijdens de wintermaanden in uw
    tuin opduiken.

    OrnithoNieuws http://www.nicodehaan.nl

    Like

  3. Pingback: Snow bunting, firecrests in Wales | Dear Kitty. Some blog

  4. Pingback: English birds news update | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: Firecrest and goldcrest video | Dear Kitty. Some blog

  6. Pingback: White loon in Ireland | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.