10 thoughts on “More United States soldiers’ suicides

  1. Pingback: War makes soldiers mentally ill | Dear Kitty. Some blog

  2. Pingback: US soldiers, PTSD, and union busting | Dear Kitty. Some blog

  3. Pingback: More US military and veteran suicides | Dear Kitty. Some blog

  4. Pingback: Iraq, Afghanistan, $6 trillion wars? | Dear Kitty. Some blog

  5. Pingback: US war veterans’ brain injuries and suicides | Dear Kitty. Some blog

  6. Zelfmoord in het Turkse leger
    Mehmet was geen type voor zelfmoord’

    Om de drie, vier dagen pleegt een soldaat in het Turkse leger zelfmoord. Ouders die met veel vragen achterblijven, laten zich steeds luider horen.

    ISTANBUL (DPD)- Het zijn kleine berichtjes in de kranten. Vorige week schoot de 36-jarige sergeant Bayram Demir, vader van twee, in Muş zichzelf door het hoofd. Een dag eerder deed de 20-jarige soldaat Yusuf Bozan in Van hetzelfde. ”Weer een zelfmoord’ luidt het kopje.

    De cijfers zijn schokkend. De afgelopen tien jaar pleegden, volgens officiële cijfers, 934 soldaten zelfmoord, het aantal soldaten dat omkwam in de strijd met de PKK bleef steken op 818. De vele zelfmoorden laten de families met veel vragen achter, zegt de 50-jarige Zeki Acar in Corlu, net ver van Istanbul. Zelf kreeg de textielwerker begin november het rampzalige nieuws. Zijn zoon Mehmet (20) die zijn dienstplicht in Izmir vervulde, had zich opgehangen. Acar kon en kan het nog steeds niet geloven.,,Mijn zoon was geen type voor zelfmoord. Dat zeggen ook zijn vrienden in het leger en iedereen die Mehmet kende.”

    Wat er dan wel is gebeurd?

    Vader Acar heeft geen idee. ,,We zitten met zoveel vraagtekens. Volgens het leger is er in de nacht van 8 november vier uur lang naar hem gezocht. Maar zijn lichaam hing in een boom midden op het terrein, op vijf meter afstand van de bebouwing. Hoe kan niemand dat hebben gezien?” En er is meer. ,,Het autopsie rapport kwam na vier maanden, maar daarvoor had het leger al besloten dat het om een zelfmoord ging.” Zijn zoon had het niet makkelijk in het leger, weet Acar. Een vriend van hem schreef eerder een brief aan het ministerie van de defensie over het wanbeleid in Izmir. ,,Maar Mehmet klaagde tegen ons niet veel. Hij werkte in de keuken van de officierenclub. Maakte lange dagen, sliep maar een paar uur per dag en werd de hele dag uitgescholden.”

    Dat Mehmet Koerdisch was, zal het er niet beter op hebben gemaakt, vreest zijn vader ,,Hij sympathiseerde met de PKK, luisterde naar Koerdische muziek. Misschien is dat een reden geweest om hem te vermoorden? Mijn zoon was trots.” Vader Acar heeft geprobeerd met de legerleiding in Izmir te spreken maar stuitte op een muur van stilzwijgen en onwil. ,,De regio waar mijn zoon diende is berucht. De afgelopen zes maanden hebben alleen daar zo’n vijf, zes jongens zelfmoord gepleegd. Ik heb de afgelopen maanden zoveel verhalen gehoord.”

    ,,De zelfmoorden – of vermeende zelfmoorden- in het leger zijn een enorm probleem”, stelt Yigit Aksakoglu van het Soldaten Rechten Initiatief. Sinds twee jaar kunnen soldaten op de website van de werkgroep hun klachten kwijt. Bijna tweeduizend klachten stroomden er binnen. Over mishandelingen, over vernederingen, over zelfmoord. ‘Ik weet niet of we dieren zijn of mensen. We worden elke dag geslagen.’ , schrijft een soldaat over zijn diensttijd. ‘Mijn vriend zijn neus werd gebroken. Degene die dit had gedaan, werd zijn voorhoofd gekust door de commandant’, luidt de verklaring van een ander. De dienstplicht in Turkije – waar elke jongen ‘als soldaat geboren wordt’ is allesbehalve een pretje.

    Aksakolgu: ,,Jongens tussen de 20 en 24 jaar in het leger lopen tweeënhalf keer meer de kans zelfmoord te plegen dan in het normale leven.” Of de slachtoffers echt allemaal de hand aan zichzelf hebben geslagen? Aksakoglu durft niet te speculeren. ,,We komen allemaal getraumatiseerd uit het leger en het erge is dat we dat in dit land heel normaal vinden.” Maar daar begint nu langzaam verandering in te komen. De Turkse strijdkrachten – het tweede grootste leger binnen de Navo – hebben het moeilijk. De hoge generaals en officieren, die tot vier keer toe een coup pleegden, behoorden tot paar jaar terug nog tot dé onschendbaren van het land. Met eigen rechtbanken, eigen hotels en heel veel privileges.

    Maar de macht en aanzien van het Turkse leger brokkelt razendsnel af. De afgelopen jaren werden vele militairen – gepensioneerd en in actieve dienst – opgepakt, ze worden ervan verdacht een coup te hebben beraamd tegen de islamitische AKP van Recep Tayip Erdogan. Met name de legertop is hard getroffen. Vijftien procent van alle generaals en admiraal zit vast.

    De kritiek op het leger klinkt dan ook harder dan voorheen. Gepensioneerde officieren beginnen een boekje open te doen over het legerregime. ,,Ik geloof de meeste zelfmoorden niet”, stelde de oud-luchtmacht officier Mustafa Hacımustafaogullari onlangs in de Turkse media. ,,Ze doen wat ze willen in de barakken. Niemand hoeft verantwoording af te leggen. Het militaire justitiesysteem moet volledig worden opgeheven.”

    Ook ouders van de omgekomen Mehmetciks – zoals de geuzennaam van de soldaten luidt – houden zich niet meer stil. Was het vroeger een grote schande wanneer een zoon in het leger zelfmoord had gepleegd, nu eisen de families opheldering. Begin dit jaar vroeg een aantal nabestaanden in het parlement aandacht voor het probleem. Ook alle oppositiepartijen hebben de regering gevraagd een parlementair onderzoek naar het hoge aantal zelfmoorden in het leger in te stellen. ,,Maar of dat er gaat komen, is nog niet bekend”, zegt Aksakoglu.

    Het leger zelf heeft wel een aantal maatregelen aangekondigd om het aantal zelfmoorden terug te dringen, zo krijgen soldaten een ‘buddy’ aangewezen die aan de bel moet trekken wanneer een vriend met zelfmoordplannen rondloopt en officieren krijgen extra trainingen. ,,Schijnmaatregelen. Het grootste probleem blijft het gebrek aan controle. Soldaten die klagen, krijgen vaak nog meer problemen. Er is bovendien een volledig gebrek aan transparantie. Zelfs de cijfers over het aantal dienstplichtige soldaten zijn niet openbaar”, zegt Aksakolgu. De familie Acar worstelt nog dagelijks met het verlies van hun zoon. ,,De ramp is voor ons nog niet voorbij. De vele vraagtekens maken het nog moeilijker. Ik wil weten wat er met Mehmet is gebeurd.”

    Bron: jessicamaasistanbul.com 10-05-2013

  7. Pingback: More United States military suicides | Dear Kitty. Some blog

  8. Pingback: United States Iraq veteran’s suicide note | Dear Kitty. Some blog

  9. Pingback: Young British soldiers traumatized by wars | Dear Kitty. Some blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s